スプラウト(発芽野菜)で全国トップ。新時代の
農ビジネス創造し世界一の施設野菜メーカー目指す

株式会社村上農園

 村上農園はスプラウト(発芽野菜)生産の全国トップ企業だ。有用成分「スルフォラファン」が豊富な高成分野菜「ブロッコリースーパースプラウト」と「ブロッコリースプラウト」、栄養価が高く割安なエンドウの若菜「豆苗(とうみょう)」、カイワレ大根などを生産する。2019年12月期の単独売上高は107億1900万円を計上。きのこ、もやしを除く野菜の生産会社で100億円企業は他に例がない。25年をめどに300億円を計画し、35年に〝売上高1000億円、世界一の施設野菜メーカー〟を目指す。

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 同社の商品力を支えるのが、たゆまなき商品開発と最新鋭の生産体制だ。例えばブロッコリースーパースプラウトは約20年にわたる不断の品種改良によって有用成分の含有量を発売時から約1・7倍に増やした。生産体制では最新技術を積極的に導入。安定して高品質な商品をつくるために全国の生産センターをICTで結び、栽培環境データの共有や成長段階ごとの観察・記録など、徹底した栽培管理を行っている。現在、全国計9カ所に生産センターを構え(沖縄村上農園を含む)、近々、宮城、山梨に新たな生産センターを稼働予定。社員の創意工夫を重視し、「新時代の農ビジネスを楽しむ」が合言葉だ。「農業」を“ブレーンビジネス”として捉えた「脳業」に進化させ、AIなどを活用したノウハウの世界販売を目指す。

新野菜を相次ぎ開発 困難に打ち勝つ企業

 そんな同社にも苦境があった。1996年の病原性大腸菌O―157による集団食中毒事件の原因食材がカイワレ大根とされたのだ。後に事実無根と判明するが、豆苗などの新野菜を展開することでV字回復を果たし、「風評被害」を乗り越えた。その後、高成分野菜のブロッコリースーパースプラウトなどを開発し、食の安全や健康志向を受けてロングセラーとなった。料理レシピの開発や積極的な情報発信で、需要を掘り起こしてきた。多彩な形と色、風味を持つ「マイクロハーブシリーズ」や生牡蠣の味がする「オイスターリーフ」など、日本になかった新野菜にも挑戦している。同社にはこうした開発、マーケティング力や、困難を乗り越えてきた芯の強さがある。

自ら考え行動する人材募る 共に新たな価値を創造

 村上社長は「だからこそ当社には自ら考え、行動し(自考自走)、諦めずに最後までやり抜く人材が必要です。成長が実感できるよう、成果を正当に評価する人事・給与制度の整備を進めるとともに、チャレンジしやすく、互いに刺激し合い高め合う組織を目指しています」と話す。「Challenge」、「Change 」、「Chance」という「3C」を「考動」の指標に掲げる。村上社長は、「農業ビジネスは自然環境も含め、取り巻く環境や状況が刻々と変化します。常に同じことをしていてもダメで、新しいことに挑戦し、自ら変化を作り出し、そこからチャンスをつかまないと進化はできない。成功体験と同じくらい、失敗から学ぶ成長もあるでしょう。成果の手応えをつかむまでに、気の遠くなるような長い年月が必要なプロジェクトもあるでしょう。しかし、他人に言われて行うのではなく、自分で考え抜いたことならば、そこから生まれる失敗も忍耐も全て自分の成長の糧になります。共に新たな価値を創造したい」と語った。

会社概要

株式会社村上農園
本  社:広島市佐伯区五日市中央4-16-1
設  立:1978年1月
資 本 金:1000万円
売 上 高:107億1900万円(2019年12月期)
従業員数:105人
事業内容:スプラウト(発芽野菜)、豆苗などの生産・販売
T E L:082-923-6080
F A X:082-923-5411

※2020年8月当時の情報です。